明清養瘦馬盛行,無數貧窮少女被當成商品買賣,一輩子命運多舛

2019-10-18 11:55 評論數:

世人皆知,自古揚州出美女,而“揚州瘦馬”在明清時期更是名噪一時。在當時有一種特殊的行業——“養瘦馬”,“瘦馬”的含義并不是真正的馬,而是指面容姣好、身材纖弱的少女,她們出身貧苦人家,年幼時被人以低價買走,經過一番琴棋書畫的調教,長大后高價販賣給富人家做妾,而沒有被挑選走的女子會進入煙花柳巷,從此悲苦一生。

從明朝開始,商業發展迅猛,揚州一帶經濟繁華,富甲一方,出現了一批富得流油的鹽商。這些鹽商們平時在揚州城內縱情享樂,日日歌舞升平,生活奢侈糜爛,看厭了以胖為美的豐乳肥臀,開始有了追求纖細身段的瘦弱女子的癖好。有需求就有市場,于是為了迎合鹽商們變態的心理,催生出了一大批專門從事“養瘦馬”的人,形成了暴利但畸形的行業。

這批少女出身貧寒人家,天生麗質,在七、八歲時被低價買走,之后像進入魔鬼集中營一樣訓練,十四、五歲時再賣出去。調教的內容包括歌舞、琴棋、書畫、女紅,甚至一顰一笑、舉手投足之間,都要嚴格符合富商們的喜好,比如走路要輕,笑不露齒,眼神要含情脈脈。這些“瘦馬”們有的是天生貧苦,身材瘦弱,但也有的是故意被餓出來的。

“瘦馬”們也分三六九等,調教的方式不一。清代小說家丁耀亢在《續金瓶梅》中描述過,一等資質的女孩,要學習彈琴吹簫、吟詩作畫、下圍棋和雙陸棋等,還要學會化妝和訓練形體;二等資質的女孩,會識字、彈琴即可,主要是學會記賬管事,將來好當富商們的小秘書;三等資質的女孩,不教識字,只學習女工,或是鍛煉廚藝,將來做一個合格的家庭主婦。

在當時的揚州城內,有數百個人口販子,像蒼蠅一般圍著這些富商們。這些人中有牙婆,是專門介紹人口買賣為生的婦女,也有駔儈,是專門做牲口貿易的中間商,因為牲口不如人賺錢,也來“養瘦馬”。

一旦哪位有錢人想要買“瘦馬”,這些牙婆們就開始推薦手上的女子。明代文學家張岱在《陶庵夢憶》中描寫過挑選“瘦馬”的場景,牙婆扶著“瘦馬”出來,要經過下拜、走幾步、轉身,看看面相、身姿、走路形態;將衣服撩起來,露出手臂,看一看是不是皮膚細膩光滑;瞧一眼相公,看一看眉眼是不是有神;回答一句年齡,聽一聽聲音是不是動聽;最后要鑒定一下是不是小腳。

這些被精挑細選的“瘦馬”命運大多悲慘,選中的“瘦馬”也不見得生活美滿。最幸運的可以嫁入大戶人家做妾,在年老色衰之前享受榮華富貴,也有運氣不好的,有被大老婆杖斃的,也有受盡凌辱投井自盡的。

而那些落選的“瘦馬”,則命運更加凄慘悲切,她們無家可歸,只能被賣入煙花柳巷,每晚涂脂抹粉,打扮妖冶,等待著客人的臨幸。張岱在《揚州瘦馬》中寫道:“夜分,不得不去,悄然暗摸如鬼。見老鴇,受餓,受笞,俱不可知矣。”可憐了這些女孩兒,從小被當成商品買賣,淪為富人們的玩物,一輩子就這樣毀了。

“養瘦馬”這個骯臟的行業,是舊社會的畸形產物。隨著現代女性的地位越來越高,尊重女性,男女平等,已經不再是一句口號,而成為了普及的觀念。這一切,都表明了中國社會的文明進步與發展。

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